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Meet Polo & Pan

I told you my love for Polo & Pan (here and here).
I finally met them, so here is the interview.
This time, I also wrote in French as I wanted their talk to be related as true as possible…

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Paul on the left, Alex on the right..

P-I : Pouvez-vous vous présenter et expliquer comment le projet a démarré ?
Paul-Armand Delille : J’ai 34 ans, je suis franco-américain, cela fait 15 ans que je fais de la musique et le projet Polo & Pan existe depuis 3 ans. J’ai créé Atlas Collective, je suis résident à La SIRA (une usine qui était à la base une ancienne imprimerie où ont été créé des ateliers d’artistes), j’ai monté mon label Humble Musique
Alexandre Grynszpan : Je suis Alex, j’ai été DJ resident au Baron pendant 8 ans, j’ai co-créé Radiooooo en 2013 avec Benjamin Moreau ‘MonsieurMoru’ et Polo & Pan c’est un peu notre fantasme musical. L’agence Tête d’Affiche nous a fait confiance et c’est par son intermédiaire qu’on a commencé au Baron. Là-bas, tout était permis musicalement et socialement. Mais le déclic est venu lors d’une visite à La SIRA. J’avais besoin de conseil sur une production et la collaboration a commencé…

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P-I : Qu’est-ce-qui vous inspire ?
- Les bande-sons de films anciens, les péplums, les dessins animés Disney, les musiques sacrées: orientales et transes, les cartoons style Tex Avery et puis la musique en général : ça va du rap français des années 90 au classique, de Tom Tom Club au disco, cette période où la musique électro rencontre l’instrument.
Alex : D’ailleurs, mon nom de scène est emprunté à l’univers onirique de Disney, cette innocence préservée, ce confort idéologique”
Paul : On travaille sur cette nostalgie, la recherché d’une enfance bénite.
Nous avons des références diverses mais communes : cumbia, bossa-nova…
Tout ce qu’on décèle dans nos musiques, ce sont toutes ces influences. On aime tout ce qui est musicalement bon, peu importe le genre mais le tronc c’est l’électro; ensuite viennent les branches : new wave, disco, groove…
Alex : La musique électronique c’est notre excuse pour creuser d’autres pistes. On est assez libres, nous ne sommes pas formatés. On fait en sorte que nos sets soient cohérents même s’il faut savoir qu’un set en club n’a rien à voir avec un set radio.
Paul : Nous sommes des entertainers mais on reste fidèles à nous-mêmes. Le Baron a été notre “labo”, on avait carte blanche et nous étions en interaction avec le public, il n’y avait aucune appréhension. Benjamin Moreau était très fort pour passer du Rage Against the Machine et juste après du Edith Piaf et en club, tout le monde suivait !

P-I : Les voyages ont-ils un impact sur votre musique ?
Paul : Pour moi, c’est le Maroc. J’ai franchi un cap en terme de production lors de voyages là-bas…
Alex : Le Mexique est un peu ma deuxième patrie…

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P-I : Y’a-t-il un “contexte” de création, un moment opportun ?
- Tout commence avec une référence visuelle ou auditive. Et le processus créatif est lancé. Un mot qui nous plait laisse sa part au hasard et nous emporte. Pour Rivolta, c’est parti du son que produit le balafon, un instrument Africain, notamment utilisé au Mali. Ensuite on créé nos claviers sur ordinateur en faisant du microsampling. La technologie nous permet de poser la base mais on aime ces touches d’instruments. C’est comme un ensemble d’imperfections sur un cadre proportionné.
Alex : Pendant longtemps, je tenais à maîtriser cette base, j’essayais d’épurer notre musique au maximum et Paul amenait un côté plus vivant.
Paul : Mais les rôles changent. C’est un débat animé où toutes les idées sont inspectées et qui se termine toujours sur un terrain d’entente.
Alex : La musique est comme une thérapie : elle existe pour faire vivre certains fantasmes. Notre relation musicale est forte et ensemble, on se projette à long terme. On fait de la musique avant tout. Apple a choisi notre morceau Dorothy pour une publicité. Le son existait déjà depuis 2 ans et demi, on ne s’est pas dit “On va faire un son pour Apple!”…
- Plage isolée est née en une nuit. C’était le 7 janvier 2015, on était à la campagne et on venait d’apprendre pour les attentats de Paris. A ce moment-là, on n’avait pas envie de faire de politique, seulement de se réfugier dans un monde poétique… une plage isolée au creux de l’hiver… Souvent l’idée est immédiate, mais la production est plus longue. Un peu comme une peinture japonaise : l’artiste réfléchit pendant des jours, parfois des mois, mais la peinture elle, prend forme en quelques coups de pinceau rapides.

P-I : Avez-vous eu un mentor qui vous aurait appuyé ou guidé ?
- Nous sommes conseillés par nos deux labels Hamburger Records et Ekler’o’shock. Ils sont capables de nous guider tout en nous laissant libres. Du coup, on est vraiment à leur écoute.
On doit également beaucoup à La SIRA qui nous a permis d’avoir ce studio pendant de nombreuses années.

P-I : Est-ce-que vous enfilez une tenue, un “déguisement” avant de monter sur scène qui fait que vous n’êtes plus Paul & Alexandre mais Polo & Pan ?
- Marguerite Bartherotte et Victoria Lafaurie du groupe « Les Jupes » nous ont créé des vêtements que l’on porte sur scène. Notre look, c’est souvent : chemises G kero & chaussures Rivieras.

P-I : Est ce que vous collectionnez des choses ?
Paul : Les instruments et la musique. Souvent, je suis obligé de “tailler” mes playlists, je possède tellement de références!
Alex : J’ai une collection de cactus! C’est une plante que j’adore! Ils sont autonomes, savent se protéger. Et on peut en tirer du mezcal ! Encore le Mexique !…

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P-I : Vous fréquentez pas mal d’autres artistes, est ce que ça vous aide à maintenir une certaine motivation ?
- En effet, dans notre entourage, Jacques nous inspire, mais aussi Flavien Berger, Papooz, Patrick Bebey… Ils ont chacun des compétences différentes avec qui nous pouvons échanger connaissances ou techniques.
Notre album sera justement le fruit d’une collaboration avec ces artistes. Polo & Pan c’est aussi le partage.

P-I : Quelle expérience cherchez-vous à créer à travers votre musique/ sur scène ?
- De la matière et des sons, à la manière de Plantasia de Mort Garson qui a créé cette musique qui fait pousser les plantes!… Cette recherche de texture est présente dans nos créations depuis toujours. L’ordinateur propose à l’homme de créer à sa place, le son en est parfois appauvri, standardisé. Nous essayons de réhumaniser la musique électronique afin que ce ne soit pas seulement une “barre” linéaire. On applique les mêmes principes qu’en musique classique. Si l’on écoute Debussy ou Ravel, on perçoit parfaitement les nuances : on passe d’un piano à un forte en montant progressivement grâce à un crescendo.
Ces sensations sonores sont palpables, un peu comme un cœur qui bat, tantôt avec douceur ou avec plus de puissance.
Lorsqu’on joue sur scène, le processus est différent : on observe les gens, souvent on se ballade au milieu de la foule avant de commencer afin de s’imprégner de l’atmosphère. Assister à un de nos sets devient une expérience sensorielle.

P-I : Quel est le meilleur conseil que vous donneriez à quelqu’un qui se lance dans la musique ?
Alex : Prends ton temps. Ne cherche pas à devenir quelque chose ou quelqu’un, cherche à t’accomplir.
Paul : Utilise un micro et sample. Teste, expérimente des choses.

P-I : Quel serait le projet idéal ?
- Une collaboration avec Air ! C’est Moon Safari nous a donné envie de faire de la musique.

P-I : Et le lieu idéal où mixer ?
- Le festival Tropico à Acapulco, les Dunes Electroniques en Tunisie ou un Burning Man
Ces lieux dans la nature rejoignent l’esprit de notre Plage Isolée…
Paul : Ou dans l’espace ! Un live sur la lune !
Alex : Ouais, ce serait pas mal !

P-I : Quel est le meilleur souvenir de cette aventure professionnelle ?
- Notre rencontre tout simplement. Cela nous a appris à à mettre notre ego de côté, à donner le meilleur de soi pour laisser la place à l’autre.
Et notre mix Chez Tao à Calvi. On devait jouer à 7h30 et on ne se connaissait pas encore très bien. Et là, tout s’est enclenché : les gens qui s’aimaient et s’amusaient, la vue sur cette citadelle Corse, la jeunesse…

P-I : L’album est prévu pour quand ?
- On travaille actuellement sur des morceaux très hypnotiques. On a bien une idée de la destination qu’on veut lui faire prendre mais on compte beaucoup sur les découvertes du hasard. Comme lorsque l’on part en randonnée. L’itinéraire n’est pas toujours établi. Qui sait sur quel paysage on peut tomber ?
Polo & Pan est une entité qui grandit seule, un peu comme la nature…

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P-I : Can you present yourselves and explain how the project started ?
Paul-Armand Delille : I’m 34 years old, I am French-American, I’ve been doing music 15 years, the Polo & Pan project exists for 3 years. I’ve created Atlas Collective, I am resident at ‘La SIRA’ (a factory that was converted into artist studios), I raised my label Music, Humble Musique
Alexandre Grynszpan : I’m Alex, I was a DJ resident at the Baron during 8 years, I co-created Radiooooo in 2013 with Benjamin Moreau ‘MonsieurMoru’ and Polo & Pan is our musical fantasy. Tête d’Affiche Agency trusted us and with its intermediary we started to mix at ‘Le Baron’. There, everything was permitted, musically and socially. But the click came during a visit at La SIRA. I needed advice for a production and the collaboration started …

P-I : What inspires you ?
- Soundtracks from old movies, peploses, Disneys, sacred musics : oriental and trances, cartoons like Tex Avery and music in general : from French rap of the 90’s to classic music, from Tom Tom Club to Disco, that time when electro music started to meet instruments.
Alex : My stage name comes from the dreamy universe of Disney.
Paul : We work on this nostalgia, that blessed childhood.
We have diverse but common references : cumbia, bossa nova …
What you can hear in our music is all these influences. We like which is musically good, no matter the music style but in our music, the core is electro, then come branches : new wave, disco, groove …
Alex : Electronic music is our excuse to make sounds. We are not formatted. We try to keep consistent sets and you have to know a club set has nothing in common with radio set.
Paul : We’re entertainers but we stay true to ourselves. Le Baron was our “lab”, we had carte blanche and we were in interaction with the public, there was no apprehension. Benjamin Moreau was very good for playing Rage Against the Machine and then after Edith Piaf and you know what? Everybody liked it !

P-I : Have trips impacted your music?
Paul : Morocco did ! I reached a point in term of production during a trip there …
Alex : Mexico is a little my second homeland…

P-I : Is there a context of creation ?
- Everything starts with a visual reference or auditive. And the creative process is launched… A word that pleases us leaves its part to the chance. For Rivolta, it came from the balafon, an African instrument, which is particularly used in Mali. We create our keyboards on computer by doing microsampling. Technology allows us to raise the base datas, but instrument touches are important too.
Alex : For a long time I wanted to monitor the base, trying to refine our music and Paul was bringing the living side…
Paul : But roles change. This is a lively debate in where all ideas are studied and we always find a common ground.
Alex : Music is like a therapy : it’s here to make alive fantasies. Our musical relationship is strong and Polo & Pan is a long term project. We make music first. Apple chose our song Dorothy for an advertising. The sound already existed for two and a half years, we didn’t thought “Let’s make a sound for Apple!” …
- Plage Isolée was born during the night of January 7, 2015. We heard about the attacks in Paris but we were in the country. We didn’t want to talk politics, so it was our reaction. We wished we were in a very safety place, in a poetic world … an isolated beach. The idea is often immediate, but production is longer. Like a Japanese Painter : the artist thinks for days, sometimes months, but the painting comes in a few lines.

P-I : Do you have a mentor who supports or guides you ?
- We take good advises from our two labels : Hamburger Records and Ekler’o’shock. They’re able to guide us and let us free at the same time. We listen to them carefully. We’re also very grateful to La SIRA which allowed us to get a studio for many years.

P-I : Do you put on a special outfit to play on stage that transform you into your characters ?
- Marguerite Bartherotte and Victoria Lafaurie from “Les Jupes” have created us clothes that we wear on stage. Our typical look is : G kero shirts and Rivieras shoes.

P-I : Do you collect things ?
Paul : Instruments and music. I often have to “cut” my playlists, I have so many tracks !
Alex : I have a cactus collection! It’s a plant I love! They are autonomous and know how to protect themselves. And they produce Mezcal! Still Mexico! …

P-I : You rub shoulders with a lot of artists. Does it help to maintain a motivation?
- Indeed, in our surroundings, Jacques inspires us, but also Flavien Berger, Papooz, Patrick Bebey … They all have different skills, so we can exchange knowledges or techniques.
Our album will be a collaboration fruit with all them. Polo & Pan is above all about sharing.

P-I : What experience are you trying to create through your music/ on stage?
- It’s all about material and sounds, like Mort Garson’s Plantasia… This texture research is always here in our creations. Computers offer to create sounds, but sometimes too standardized. We try to re-humanize electronic music with nuances. If you listen to Debussy and Ravel, we sense those nuances perfectly : from piano to fortissimo thanks to a crescendo.
When playing on stage, the process is different : we observe people, we like to get into the crowd before starting a set to feel the atmosphere. That’s why our sets are like a sensory experience.

P-I : What’s the best advice you can give to someone who starts in music?
Alex : Take your time. Don’t try to be something or someone else, just try to be fulfilled.
Paul : Use a microphone and sample. Test, experiment things.

P-I : What would be the ideal project?
- A collaboration with Air ! Moon Safari gave us desire to make music.

P-I : And the perfect place to mix?
- The Tropico Festival in Acapulco, Les Dunes Electroniques in Tunisia or a Burning Man
These places in nature meet the spirit of our Plage Isolée.
Paul : Or in space ! A live on the moon !
Alex : Yes, it would be great !

P-I : What’s the best memory of this professional adventure ?
- Our meeting simply. It taught us to put our ego aside, to give the best of ourselves.
And our mix Chez Tao in Calvi. We had to play at 7:30 am and we didn’ knew each other very well yet. And everything happened : loving people who were having fun, the view of that Corsican citadel, youth …

P-I : For when can we expect your album ?
- We are currently working on ‘hypnotic’ tracks. We know the direction we want to take, but it’s like a trip, you know ? When you know the destination but cannot guess what you will discover on your way…
Polo & Pan is an entity that grows alone, like nature…

 

Merci pour votre accueil Alex & Paul !
Toutes les photos ont été prises à la SIRA.

Early Years

This is a nice documentary about David -Robert Jones- Bowie.
That’s well documented with rare pictures of his childhood.
At the end of the first part, there are 9 others. Enjoy…
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Lazarus

I will bless this week for Bowie.
We cannot ignore his career and this is his last videoclip.
It cames out last week and seems prophetic.
It is dark but realistic as illness can be hard to hold up.
Even at his age, he was stil doing creative songs and his image was mastered.
He cristallized his sickness and gives us an aesthetic result as always…
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Dear Bowie…

Dear David,
You were already a big star when I was born in 1984.
When I started to be interested in -good- music, I got a lot to discover from the past.
We will agree that you were one of the greatest artist of all time, it is sad that you’re no longer here.
We need music in life, and I hope musicians will continue to make us dance and feel emotions just by listening a song.
Space Oddity will stay in our minds forever -knowing you were 22 when you wrote it sounds crazy-.
We lost one of the most talented person in the world.
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This illustration have been created last week by artist Helen Green to celebrate David Bowie hairstyles for his 68th birthday.

David Bowie by Helen Green

 

Timeless

These girls, these looks…
I’m not sure I’m happy Twin Peaks will have a season 3 in 2017.
It was the first oddball series with fascinating characters.
Of course, Audrey Horne was the most beautiful creature in there, but Donna Hayward was the classic elegant & natural beauty. My favourite !
Mythic and cult…
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Palmares 2015

Here’s the time for my Palmares !
You know the trick : one personality who represents a field.
The best of who/what I ♥ in 2015.

Actress : this time, it’s an Actor : Matthias Schoenaerts
Just watch Far the Madding Crowd and you’ll understand…
He seems kind of rough, strong and very male at the same time.
He speaks several languages and he’s good as well as in cracked roles than in romantics ones.

Matthias Schoenaerts_1.

Model : Ophelie Guillermand
She has something very fresh and very fatale at the same time.
She has that French-class, that thing you have or not !

Ophelie Guillermand_1.

Muse : ofr
Ok, it’s not a person, it’s a place.
But this is a place where I got a lot of inspiration in 2015.
I go there and let the atmosphere run through me.
I listen to people from all over the world talking about their projects, and it gives me trust in my owns.
Alexandre & Marie Thumerelle are the owners, they’re brother & sister and they created ofr Bookshops/ Galleries in Paris, Tokyo, N.Y… where they sell books & magazines (of course!), own label, small objects or furnitures, art…
When I think raising a project in Paris is hard, I go there and realize I can, it’s just a matter of time !

ofr.

Blogs : There’s a lot !
THROUGH A GLASS DARKLY, Maja HattvangMagic Surrounds, Lola is Beauty
Some of them are not updated as they stopped some time ago, but I read them again and again, I never get bored !
I also read many times Lena Corwin‘s.
I’m so into lifestyle & DIY blogs, here are some various captures :

Maja HattvangProcessed with VSCOcam with a6 presetSTARS (2)home_dreamhomeMarmuniaMarmunia_1.

Artist : Rover, Polo & Pan, Adrien Gallo, Baxter Dury (♥ Palm Trees) …
I ♥ Rover’s new album, I listen so much music, it’s hard to elect just one artist.
All I can tell is that I went to a lot of concerts & festivals in 2015 and I ♥: Hanni El Khatib, Tame Impala, Balthazar, Paul Kalkbrenner…
Here are some of my 2015 songs :

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Entrepreneur : Ella Woodward
I have started to follow Ella Woodward 2 years ago on her blog, Deliciouslyella.
Doing holistic researches for a better life, she gave up processed food, meat, dairy, sugar, gluten, all with chemicals & additives to experiment her own recipes.
Since then, she wrote 2 books and recently opened a deli in London, the Mae Deli.
She’s a true inspiration for me, I’m really thinking about opening a healthy food business…
I’m 100% with that young lady who believes in her dreams and made it come true !

Ella Woodward

Mistress America

I like Noah Baumbach’s movies.
He worked with Wes Anderson on The Life Aquatic & Fantastic Mr. Fox (as the writer) and since Frances Ha -how I ♥ Greta Gerwig-, I don’t miss a new film.
While We’re Young was fun but Mistress America is more the kind I expect from his cinema.
I think he describes so well women in their thirties, with their doubts, ambitions, paradoxes & contradictions…
And Greta Gerwig plays so well in those roles.
The story takes place in New York and the main character is played by Lola Kirke, Jemima’s sister (saying that, I don’t watch Girls, sorry but I don’t catch the interest, or maybe I’m too old !).
A must-see…
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